America’s 20 Toughest Golf Courses (via Golf Digest)

Heute stolperte ich ĂŒber einen schon etwas Ă€lteren Artikel, der sofort meine Aufmerksamkeit auf sich zog. Welche GolfplĂ€tze sind laut Golf Digest wohl die toughesten? Hier könnt Ihr direkt einen Blick auf die Auswahl werfen. Und wĂ€hrend ich so durch die Auswahl klickte, fand ich unter Punkt 8 einen „Bekannten„, den wir im letzten Jahr gespielt haben. Der TPC Stadium in La Quinta wurde uns als der tougheste Golf Course in Kalifornien vorgestellt. Allerdings muss ich sagen, das ich diesen Course als nicht so schwierig empfand und nur positive Erinnerungen an diesen tollen Golfplatz habe.

Dieser Artikel wurde geschrieben von Ecki Freytag

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Wenn das GolfgepĂ€ck „umsonst“ mit auf die Reise geht …

Wir waren mal wieder auf Reisen und natĂŒrlich sollte das GolfgepĂ€ck mit uns fliegen. Kein Urlaub ohne eine Runde Golf ist ja fast schon Standard bei uns. Allerdings mussten wir im Vorfeld bei der Planung schon fest stellen, das es im Umkreis von Washington (unserem Reiseziel) zwar viele GolfplĂ€tze gibt, diese aber fast alle private Clubs sind. Es gibt einige öffentliche PlĂ€tze, allerdings haben wir auf zwei davon einen kurzen Blick werfen können. Solche Wiesen möchte man nicht spielen.
Nun kann man als Mitglied von „Flying Blue Golf“ (Air France & KLM) sein GolfgepĂ€ck fĂŒr die Reise anmelden, druckt sich einen Voucher aus und nimmt sein GolfgepĂ€ck bei den genannten Fluggesellschaften ohne zusĂ€tzliche GebĂŒhr (umsonst) mit. Toll, also alles zusammen gepackt und mit nach USA genommen. Leider hat es in zwei Wochen nur fĂŒr eine einzige Runde Golf gereicht. Die GrĂŒnde dafĂŒr sind vielfĂ€ltig, aber eigentlich haben wir das GolfgepĂ€ck umsonst mit genommen. FĂŒr eine Runde hĂ€tten es durchaus LeihschlĂ€ger getan …

Dieser Artikel wurde geschrieben von Ecki Freytag

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Oak Creek Golf Club – Irvine / Orange County

Auch wenn unser Urlaub nicht als Golfurlaub geplant wurde, haben wir doch die eine oder andere Runde Golf gespielt – es gehört einfach dazu. Und ab und zu findet man PlĂ€tze die wir so nicht erwartet haben. Der Oak Creek Golf Club ist genau so ein Platz. Alle Fairways sind von einer ĂŒppigen und in der Gegend unerwarteten Vegetation umgeben und obwohl der Platz im Stadtgebiet liegt ist es absolut ruhig. Man hört weder StraßenlĂ€rm noch sonstigen LĂ€rm. DafĂŒr erwarten den Golfer toll gepflegte Fairways und schön ondulierte GrĂŒns. Es kommen mal ein paar BĂ€ume in das Spiel, grĂ¶ĂŸere Bunker lĂ€ngst des Fairways und einige Wasserhindernisse sind auch vorhanden. Sprich, es ist alles da, was einen guten Golfplatz ausmacht. Und wer nicht zu sehr streut, der findet auch fast alle BĂ€lle wieder. Leider hatten wir das Pech, das wir an diesem Tag einen echt langsamen Flight vor uns hatten, so dass ich hier keine Angabe zu dem Spielfluss machen möchte. Dieser Platz bietet zum GlĂŒck im Bereich der AbschlĂ€ge genug SchattenplĂ€tze. Ansonsten lasse ich hier einfach mal die Bilder fĂŒr sich sprechen.
Auch auf diesem Platz wird der Servicegedanke sehr groß geschrieben. Die Caddies sehen einen vorfahren und kommen mit dem Cart zum Auto gefahren und laden die Sachen aus. Die Carts sind mit dem GPS-System ausgestattet, welches wir schon auf dem TPC Stadium geniessen durften und somit hatten wir auch hier jederzeit eine exakte Entfernung bis zur Fahne. Nach der Runde wurden die SchlĂ€ger gereinigt und alles zum Auto gebracht. NatĂŒrlich kostet so ein Service Geld und jeder möchte Tipp haben, vieles ist einem als EuropĂ€er vielleicht auch unangenehm (aber nur weil wir es nicht gewohnt sind). Allerdings habe ich mir immer öfters gewĂŒnscht, dass ein Teil dieses Servicegedankens auch nach Europa ĂŒberschwappen möge.

Ein kleines aber witziges Detail ist uns noch auf gefallen. Auf Bahn 8 und Bahn 17 konnte man ĂŒber den Monitor im Cart Speisen im Clubhouse bestellen. Ein Service den wir so noch nicht kannten, aber auch nicht wirklich gebraucht haben.
Auch bei diesem Platz gilt, den spielen wir wieder wenn wir in die Gegend kommen!

Dieser Artikel wurde geschrieben von Ecki Freytag

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Rancho San Joaquin – Irvine / Orange County

An einem Samstagmorgen hatten wir Lust auf eine Runde Golf, allerdings keine Lust auf hohe Kosten. Ein Blick auf GolfNow und geschaut was es in der NĂ€he an GolfplĂ€tzen gibt und Rancho San Joaquin gefunden. Ein Public Course der mit einem sehr entspannten Greenfee seine Aufmerksamkeit auf uns zog. GolfgepĂ€ck ins Auto gepackt und nach Irvine gefahren. Und hier konnten wir fĂŒr 45,00 Dollar pro Person incl. Cart eine entspannte Runde Golf spielen.
Nun könnte mal davon ausgehen, das solche PlĂ€tze weder schwer noch spektakulĂ€r sind und auf den ersten Blick sah der Platz genau danach aus. Es stellte sich aber glĂŒcklicherweise heraus, dass auch diese Wiese einiges zu bieten hatte und einige Herausforderungen bot. Die einzelnen Bahnen waren nicht allzu lang, so dass man mit einem guten Drive nur noch ein kurzes Eisen (Par 4) ins GrĂŒn brauchte, allerdings musste man einige der Bahnen „blind“ spielen, wenn man den Platz nicht kennt. Die GrĂŒns waren sehr schön onduliert und dadurch nicht ganz einfach zu lesen. Insgesamt hat dieser Platz richtig Spaß gemacht, auch wenn es auf einen Samstag voller war als sonst. FĂŒr mich ist Rancho San Joaquin ein schönes Beispiel, wie man einen Public Course toll gestaltet und Golf so zu einem Breitensport machen kann. Entspanntes Greenfee und entspannte GĂ€ste sind immer ein Garant fĂŒr eine nette Runde. Vielleicht animiert das ja mal jemanden, auch in Deutschland ein paar öffentliche PlĂ€tze zu bauen, auf denen man vielleicht auch ohne Platzreife spielen kann. FĂŒr die Nachwuchsförderungen ist das bestimmt ein erster Schritt!!
Und an dieser Stelle noch einmal ein kleiner Hinweis an den DGV. In den USA wollte NIEMAND meinen DGV-Ausweiss sehen, das interessiert dort einfach niemanden. Dort möchte man, das die Leute sich bewegen, einen Sport oder ein Hobby haben und Spaß haben. Tolle Sache wenn man dabei auf die ganze BĂŒrokratie und Vereinsmeierei verzichten kann.

Dieser Artikel wurde geschrieben von Ecki Freytag

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The Resort at Pelican Hill – Newport Coast / Orange County

Der Leser der letzten beiden Berichte (Wolf Creek und TPC Stadium) hier wird gemerkt haben, das die bisherigen gespielten PlĂ€tze durchaus etwas Besonderes waren. Eben keine 08/15-PlĂ€tze, sondern GolfplĂ€tze, die man nicht ĂŒberall auf der Welt findet, bzw. nicht jeden Tag spielt.
Zu dieser Kategorie gehört auch Pelican Hill. Das Resort liegt im SĂŒden von Los Angeles in Orange County zwischen Newport Beach und Laguna Beach. Es bietet mit dem North und dem South Course zwei 18 Loch PlĂ€tze, die durchaus unterschiedlich sind. Der South Course geht bis an den Pacific wohin gegen der North Course etwas höher im Land liegt, man aber von jedem Loch das Wasser sieht. Beide PlĂ€tze sind Public-Course, allerdings in der Preisrange so hoch, das man sich das nicht jeden Tag leisten möchte. Nun haben wir das Greenfee fĂŒr diesen Platz geschenkt bekommen und sind somit in den Genuss einer Runde auf dem North-Course gekommen. Und da wir auch etwas sehen wollten, hatten wir eine Startzeit um 11 Uhr. Nun gibt es in Pelican Hill eine kleine Besonderheit – die Forecaddies. Im Greenfee ist ein Forecaddie enthalten, der einen auf der Runde begleitet, Tipps fĂŒr Richtungen und Lagen auf den Fairways gibt, die Entfernungen misst und ansagt, die Bunker hakt, die Pitchmarken auf den Greens ausbessert und einem dabei hilft, die Greens besser lesen zu können. ZusĂ€tzlich putzt er nach jeder Nutzung die SchlĂ€ger. Rundum ein Service, der auf so einer Runde schon toll ist, den ich auf Dauer aber nicht haben möchte, denn fauler kann man eine Runde Golf nicht spielen. Allerdings muss ich hier positiv hervorheben, das man sich wirklich nur auf seine SchlĂ€ge konzentrieren braucht, den Rest macht ja der Caddie …
Nun aber ein paar Details zum Platz. Dieser ist traumhaft in den HĂŒgeln von Corona del Mar angelegt und der besagte Blick auf den Pacific verzĂŒckt das ein oder andere Mal. Die Fairways haben in allen Lagen mehr als genug Abstand zu den benachbarten HĂ€usern, sind sehr gut gepflegt und lassen sich sehr schön spielen. Kurzum, alles macht einen tollen und perfekten Eindruck. Allerdings sollte man auf diesem Platz auch vorsichtig sein. Zwischen den einzelnen Bahnen und neben den Wegen ist viel ursprĂŒngliche Natur. Und wir waren zur „Snakeseason“ dort – daher gilt auch hier, dass man sich die Suche nach BĂ€llen abseits des Fairways sparen sollte. Einer Klapperschlange möchte nun wirklich niemand begegnen!!

Mein Fazit zu Pelican Hill. Toller Club und ein toller Platz! Die Mitarbeiter im ProShop könnten ein bisschen mehr lĂ€cheln und ein bisschen freundlicher sein, auch zu denen, die bei den Greenfeepreisen erst einmal kurz ĂŒberlegen und eben nicht sofort die Kreditkarte zĂŒcken. Auch die GetrĂ€nkepreise (auf und nach der Runde) haben es in sich. DafĂŒr hat man auf dem North Course einen tollen Blick auf den Pacific und spielt einen grandiosen und toll gepflegten Golfplatz. Kurzum, es hat sich gelohnt und vor allem hat es Spaß gemacht !!!!


Dieser Artikel wurde geschrieben von Ecki Freytag

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